SKシルトロン、1兆ウォン台のウェハー増設投資断行…"半導体需要増加に対応"

[SKシルトロン、1兆ウォン台のウェハー増設投資断行…"半導体需要増加に対応"]


 
半導体ウェハー製造企業、SKシルトロンが今後3年間、1兆ウォンの投資を断行する。急増する半導体需要に対応するとともに、グローバルウェハー市場の先頭走者と跳躍するため、12インチ(300mm)ウェハー増設投資を決定したのだ。
 
SKシルトロンは、本社が位置した慶尚北道亀尾国家産業団地3団地に3年間で計1兆495億ウォンを投資し、最先端の半導体ウェハー工場を増設する計画だと16日、明らかにした。
 
このため、SKシルトロンは前日、取締役会を開き、300mmウェハー増設投資に向けた予算案を決議した。工場増設の敷地規模は4万2716平方メートルで、今年上半期に基礎工事を開始、2024年上半期から製品の量産が目標だ。
 
SKシルトロンは今回増設投資によって、今後、1000人以上の職員を採用する予定だ。SKシルトロンの関係者は"このような投資決定は、亀尾地域の経済活力を向上する一方、地域社会の雇用創出にも寄与するものとみられる"と述べた。
 
ウェハーは半導体の基板を作るための核心素材で、半導体生産を大規模に拡大する場合、供給不足現象が深刻化されることがあり得る。現在のウェハー市場は、売上額基準で世界の主要5社が全体市場の94%以上を占める。そのうち、韓国企業としてはSKシルトロンが唯一だ。
 
グローバルウェハーメーカー各社も、少なくとも2026年まで供給不足が発生すると予測し、競争的に増設投資を発表している。国家間の競争も激しい。最近、ドイツ政府は半導体技術の安保を理由に、台湾のGlobalWafersによる自国企業のSiltronic買収契約を承認していないため、買収合併が実現されなかったことがある。
 
そのため、SKシルトロンの今回の大規模な投資は、世界半導体市場のウェハー需要の急増とクライアントの持続的な供給要請に積極的に対応するための措置と解釈される。最近、データセンターに対する投資が持続拡大され、半導体の使用が多い5G、EV市場の成長で、半導体の需要が急増し、半導体不足の展望が相次いで出ている。
 
これに半導体メーカーは攻撃的に設備投資を断行しており、その結果、ウェハー産業も直接的な影響を受けている。今年1月、米国商務部は150あまりの半導体の供給網関連企業対象の調査結果を発表し、半導体不足現象の主な原因として、ウェハーの供給不足を挙げた。
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